Сюжетная линия приключенческого фильма «Двадцать одно» основана на реальных фактах. Талантливый математик, представитель профессуры Массачусетского университета Микки Роса задумал реализовать дерзкий план. Так как профессор в прошлом выделялся высоким уровнем картежного мастерства, то нетрудно догадаться, что его идея связана с игрой.

Ученый выбирает пятерку лучших кандидатов на роль своих помощников. Перед командой отчаянных студентов стоит четкая задача — обыграть казино в карточной игре BlackJack. Ребята собираются применить уникальную систему подсчета карт, методику, над которой трудился профессор.

Надо сказать, что у каждого члена отважной пятерки были свою причины стать участником рискованной аферы. Одного притягивает безудержное веселье, другого возбуждает чувство опасности, а кто-то мечтает о собственных деньгах для продолжения учебы. Как-бы там ни было, смелые студенты под предводительством Роса вступают на скользкую тропу азарта, удержаться на которой дано не каждому.