Эдди Фелсон некогда был несравненным мастером в бильярде. Его называли Быстрый. Мужчина развернул своё доходное дело и к хобби молодых лет возвращаться не желал. Винсент – ловкий юный игрок – добавил пёстрых красок в серую жизнь предпринимателя, напомнив ему о былом триумфе.

Опытный ветеран даёт амбициозному новичку верные подсказки. Смышлёный парень околдован азартом и не слушает наставлений аса. Состязанием интересуется коварная подруга отчаянного Винсента – обаятельная Кармен. Мудрый король турниров устаёт от нескончаемых возражений молодёжи.

Фелсон грезит снова о столе с зелёным сукном и тренировках. После старательной подготовки герой прошлых лет попадает в Атлантик Сити на важный чемпионат. На поединке гордый учитель встречает своего дерзкого ученика. Мужчины сражаются – старший, знающий нюансы игры, побеждает. Хитрый младший противник признаётся, что намеренно поддался ради солидного выигрыша в споре. Расстроенный Эдди предлагает сопернику поучаствовать в реальном поединке – без лицемерия и подножек. 8000$ – приз для лучшего. Кому после партии он достанется?